jul 282016
 

Den 20. juli blev endnu en journalist skudt på åben gade i delstaten Veracruz i Mexico. Syv journalister er blevet myrdet i Mexico alene i år.

De Føderale og statslige myndigheder skal tage deres ansvar alvorligt og øge indsatsen for at beskytte udsatte journalister. Det står klart efter det chokerende mord på en journalist, der angiveligt var under myndighedernes beskyttelse, udtaler International PEN i dag. Freelancer Pedro Tamayo Rosas er den syvende journalist der er blevet dræbt i Mexico i år, og den tredje fra Veracruz.

Pedro Tamayo Mexico_dræbt 20.7.2016

 

"Jeg bliver syg ved tanken om endnu et drab på en journalist i Veracruz - så meget desto mere, fordi det var ankerkendt af regeringen, at Pedro Tamayo var i fare, og ansvaret for hans sikkerhed var blevet overdraget til de statslige myndigheder," sagde Carles Torner, der er administrerende direktør for International PEN.

"Dette skal ændres. Myndighederne må handle nu for at undersøge dette drab og de mulige forbindelser det måtte have til Tamayos journalistik, og de må finde en måde at varetage arbejdet med disse beskyttelsesprogrammer på. «

Tamayo (43) blev skudt flere gange af to uidentificerede gerningsmænd uden for sit hjem i Tierra Blanca, Veracruz, sent den 20. juli og han døde på vej til hospitalet. Hans kone var efter sigende til stede, da han blev dræbt.

 

jul 192016
 

19 July 2016 – There are disturbing signs of an intensified crackdown on freedom of expression, including online freedom, as well as attacks on journalists by non-state actors in Turkey, following the attempted military coup on 15 July 2016, PEN International, PEN America, English PEN, PEN Turkey, PEN Germany, Swedish PEN, and Danish PEN said in a statement today.

Since the coup attempt, which the government has blamed on the followers of the Gulen movement¹ some 20 websites suspected of “endangering national security or public order” including those of six news outlets & two TV channels have been blocked from access by the High Council for Telecommunications (TIB) at the request of the prime minister’s office.

‘Once again, the Turkish authorities are trying to stifle the access of individuals in Turkey to information. It is the height of irony that the government is resorting to blocking access to information given that President Erdogan relied on the Internet to disseminate his message to Turkish citizens and to mobilise his supporters and others who wanted to defend Turkish democracy during the coup,’ said Salil Tripathi, Chair of the Writers in Prison Committee of PEN International

‘Such measures should only be considered as a last resort, and with judicial oversight. Given Turkey’s record on free expression, and the mass arrests, the immediate future looks grim.’

At least one journalist – Arzu Yıldız from haberdar.com – is facing an arrest warrant. Speaking today, Yıldız said:

‘I found out today that four police officers arrived at my apartment at 05.20 with an arrest warrant. I hope it has nothing to do with the coup attempt … I have been critical on a numerous issues from the corruption scandals to the reigniting of the Kurdish insurgency. But are these really crimes? I have no intention to escape as I have nothing to fear. I will pay a visit to the prosecutor and testify. I leave the decision for my arrest and its timing up to your judgment!’

There are also worrying signs that the authorities are using the coup to undermine the independence of the judiciary.

“Two of the 12 Constitutional Court judges, which is perceived as one of the country’s last independent institutions, are among more than 2,700 judicial officials arrested since Saturday – making up around one fifth of the total law officals in the whole country” remarked Salil Tripathi, “Given President Erdoğan’s previous harsh criticism of the court on numerous occasions, the most recent concerning the court’s decision to release Cumhuriyet journalists Can Dündar and Erdem Gül, we are concerned that old scores are being settled and a judiciary more compliant to Erdoğan’s wishes is being put in place.’

PEN International, PEN America, English PEN, PEN Turkey, PEN Germany, Swedish PEN, and Danish PEN urged the Turkish authorities to drop any investigation against Yıldız and any other writer in connection with the peaceful exercise of the right to freedom of expression, and to uphold Turkey’s obligation to safeguard freedom of expression and the rule of law in the wake of the coup attempt.
________

[1] Also known as Hizmet or Cemaat in Turkey, this is a religious and social movement led by US-based Turkish Islamic scholar and preacher Fethullah Gülen. It runs schools and educational establishments in Turkey and other countries, and is widely believed to have supporters in state institutions such as the judiciary and police. Originally allied to the AKP against the military and PKK, recent years have seen the two split, with a resultant crackdown on Gülenist sympathisers. It is often referred to as the ‘parallel state’ by the current government.

jul 012016
 

Pressemeddelelse

Dansk PEN støtter Amnesty International og Human Rights Watchs opfordring til at suspendere Saudi-Arabiens ret til at stemme og øve indflydelse på FNs Menneskerettighedsråd (UNHRC).

Siden Saudi-Arabien blev medlem af FNs Råd for Menneskerettigheder, er der sket en massiv forværring af menneskerettighederne i landet, herunder i brugen af henrettelser. Mere end 350 henrettelser er gennemført siden Saudi Arabien blev medlem, heraf 151 alene i perioden januar til november 2015. Siden starten af 2013 har styrets hensynsløse angreb på systemkritikere ført til, at så godt som alle prominente og uafhængige menneskerettighedsforkæmpere enten er fængslet, truet til tavshed eller er flygtet ud af landet.  Blandt de fængslede er Dansk PENs æresmedlem, bloggeren Raif Badawi, der afsoner en dom på 10 års fængsel og 1000 piskeslag, den anerkendte menneskerettigheds-advokat Wahleed Abu al-kheir, der afsoner en fængselsdom på 15 år samt den saudisk-palæstinensiske forfatter og kunstner Ashraf Fayadh, der i 2015 blev dømt til døden, men efter en appelsag fik dommen ændret til 8 års fængsel samt 800 piskeslag.

”Vi anerkender, at det i princippet kan være hensigtsmæssigt at have Saudi Arabien med ved bordet, så der er mulighed for at diskutere og rejse kritik af forholdene overfor landets repræsentanter, men virkeligheden er desværre den, at resultatet har været det stik modsatte. Saudi-Arabien har gennem sin plads i rådet haft held til at afværge og lukke ned for kritik, samtidig med, at krænkelserne af menneskerettighederne i landet er øget massivt. Det såkaldt stille diplomati har vist sig virkningsløst, og der er derfor behov for at tage andre metoder i brug.” siger Per Øhrgaard, præsident for Dansk PEN.

I efteråret 2015 kom det frem, at den saudiarabiske ambassadør Faisal bin Hassan Trad var valgt til at lede et vigtigt udvalg under UNHRC, et udvalg som er med til at sætte standarderne for menneske-rettighederne rundt om i verden.  Som medlem af UNHRC har Saudi- Arabien pligt til at opretholde de højeste standarder for menneskerettigheder. Saudi-Arabien har imidlertid ikke levet op til rådets egne retningslinjer for medlemmer, hvilket underminerer rådets troværdighed. I resolution 60/251, som dannede grundlag for Menneskerettighedsrådet, fastslås det i paragraf 8, at et flertal på to tredjedele af FN’s Generalforsamling kan suspendere rettighederne for et medlemsland i rådet, hvis landet begår grove og systematiske krænkelser af menneskerettighederne.  

Dansk PEN støtter Amnesty International og Human Rights Watch opfordring til, at Saudi-Arabien suspenderes fra at øve indflydelse på UNHRCs arbejde, så længe krænkelserne af menneskerettighederne i landet ikke lever op til de standarder, som UNHRC selv har fastsat.

Relevante links:

Amnesty Internationals pressemeddelelse: 

https://amnesty.dk/nyhedsliste/2016/amnesty-suspender-saudi-arabien-fra-fn-raad

Human Rights Watch og Amnesty International fælles udtalelse: 

https://amnesty.dk/media/2436/joint-statement-suspend-saudi-arabia-from-the-un-human-rights-council.pdf

Amnesty International, Danmark – brev til udenrigsminister Kristian Jensen: 

https://amnesty.dk/hoeringssvar-mv/brev-til-udenrigsministeren-vedr-saudi-arabien

Berlingske skrev:

 http://m.b.dk/globalt/vagthunde-snapper-efter-saudi-arabien?redirected=true